卡塔尔的领土面积只有我国北京市的70%左右。截至2018年的人口统计数据为264万,而且就这还是将常住于此的外籍劳工也计算在内的。事实上真正拥有卡塔尔国籍的公民只有四十多万人。这么一个还没我国一个城市大的国家在国际事务中的存在感比起美、中、俄这样的大国自然差得远,可就是这样一个弹丸小国的人均GDP却常年排名世界第一。

早在2010年卡塔尔的人均国民收入就已突破9万美元。即使是当地最低的月薪标准折合人民币也在6万元左右,而北京人社局公布的2022年最低工资标准为人民币2320元/月。对比一下就不难看出卡塔尔人的收入水平。当然脱离物价谈收入就是在耍流氓:卡塔尔每升汽油的价格折算成人民币不到2块钱、一公斤西红柿大约价值5块4一公斤、一公斤大白菜大约价值43块、一公斤生牛排大约价值68块、一整只鸡大约价值27块……

以卡塔尔人的收入水平承担这样的物价并不算贵。事实上卡塔尔是一个富得流油的土豪国度。豪车、豪宅、飞机、游艇几乎是卡塔尔人日常生活中的标配。卡塔尔政府的财政收入主要来自于石油、天然气对外出口,而卡塔尔本国公民无论挣了多少钱几乎都不交个人所得税。卡塔尔人靠着石油收入真的可以不工作就躺着赚钱。卡塔尔本地人每天早上10点上班、下午1点到2点下班。

卡塔尔女性由于宗教原因一般是不工作的,可男性只需要每天上三四个小时的班就能养活一家老小。退一步讲卡塔尔男人即使躺在家里不上班也照样能每月领取5万元的补贴。相比之下在世界上大多数国家即使两口子加班加点工作也过不上卡塔尔人那样富裕优越的生活。卡塔尔公民如果生了病不必考虑费用报销比例问题。卡塔尔在医疗费用方面是由政府财政完全报销,而公民个人根本不用在看病这件事上花一分钱。

卡塔尔这种免费医疗不是像印度那种医疗条件落后的有名无实的免费医疗,也不同于西方发达国家那种靠高税收支撑的免费医疗。西方发达国家所谓的免费医疗、免费教育这样的高福利是靠高税收支撑的,所以本质上是公民通过交税为自己享受福利待遇在付费。相比之下卡塔尔即使在国内一分税都不征也能通过石油、天然气出口赚得盆满钵满,因此卡塔尔成为了世界上为数不多对国内企业和个人几乎全面免征所得税的国家。

即使是西方发达国家靠高税收支撑起来的免费教育一般也只负担到初中或高中,但卡塔尔人从上小学到上大学都不需要花一分钱。如果卡塔尔公民去海外留学还能得到政府提供的学杂费、生活费补贴。卡塔尔公民结婚时可以向政府领取婚房,所以根本不需要自己花钱买房。除此之外卡塔尔的水、电、气全是免费提供的。毕竟像卡塔尔这样一个盛产石油、天然气的国家为公民免费提供这些不算难事。

当然卡塔尔这些福利待遇都是为本国公民提供,所以如果你只是去哪儿打工就别想这些事了。在卡塔尔开车的是尼泊尔人,看大门的是巴基斯坦人,海关干活的是印度人。卡塔尔几乎所有稍微繁重一点的工作都是外籍劳工在做,而卡塔尔本地人则只管享受就行了。在卡塔尔打工的人主要是来自尼泊尔、巴基斯坦、印度等南亚、东南亚贫穷国家。他们在卡塔尔打工比在老家打工挣得多,但卡塔尔本地人的收入和待遇是他们无法企及的。

属于热带沙漠气候的卡塔尔终年炎热干燥降水稀少:卡塔尔年平均降水量仅75.2毫米。卡塔尔不仅缺乏地表天然水源,而且地下水资源也非常匮乏。缺乏淡水资源对卡塔尔的工农业发展极为不利,因此历史上卡塔尔没能像美索不达米亚、伊朗高原、尼罗河谷地等地一样形成历史悠久的本土文明。在漫长的古代历史长河之中这里只生活着为数不多的游牧部族。直到公元7世纪这里成为阿拉伯帝国的一部分。

阿拉伯帝国分裂解体后这里成为各方地缘势力争夺博弈之地,直到1555年被奥斯曼土耳其帝国征服。卡塔尔在被奥斯曼土耳其帝国统治291年之后当地一个阿拉伯部落的酋长萨尼·本·建立了卡塔尔酋长国。1882年英国开始入侵卡塔尔,1916年英国迫使卡塔尔酋长接受成为英国保护国的条款。1971年卡塔尔摆脱英国的殖民统治成为了一个独立的主权国家。独立之初的卡塔尔以采集珍珠为支柱产业。

卡塔尔得以发家致富和沙特、阿联酋等国一样依赖于石油、天然气资源。上世纪七八十年代沙特、卡塔尔、阿联酋、科威特等波斯湾国家发现了大量石油、天然气资源。这些国家很快就通过对外出口石油、天然气赚得盆满钵满。卡塔尔相比其他几个波斯湾产油国有一个优势就是人口相对较少。1995年6月27日卡塔尔王储哈马德趁其父哈利法在瑞士日内瓦度假之际发动政变夺取了王位。

哈马德上任之后最先展开的改革措施就是全民免费医疗和全民免费教育。卡塔尔的高福利是建立在巨额石油收入的基础之上的。卡塔尔和其他中东产油国一样有一块心病——那就是油气资源迟早有开采完的一天。哈马德的王妃谢赫·莫扎很早就提出:“石油和天然气总有一天会采完。我们现在应该以石油换美元以美元去换投资和增值。当有一天我们的投资遍布世界各地时不仅能保证人民长久的福利,还能打破国土狭小的桎梏”。

卡塔尔为应对将来油气资源被开采完的那天未雨绸缪进行了大规模的海外投资。迄今为止卡塔尔对外投资规模已超过3500亿美元,另外卡塔尔也像迪拜一样着力发展旅游业。在这一过程中卡塔尔成立了国家投资局。在房地产行业还方兴未艾之时卡塔尔王妃谢赫·莫扎就用158亿美元从伦敦南到伦敦北买下大批地产。后来的事实证明她的超前眼光是正确的:她懂得如何以最少的钱去换最大的增值空间。

除了房地产之外她还瞄上了升值空间巨大的艺术品:莫扎逛了多个欧洲画廊和博物馆。当她回到卡塔尔时总共为欧洲之行支付了4亿美元。莫扎囤回了一堆当时颇受争议的艺术家的作品。当时莫扎对她的国王丈夫是这么说的:“如果我判断失误,那么我将私人掏钱来进行赔偿”。莫扎在世界各地的投资收购的产业有:158亿美元投资伦敦地产、19亿美元收购曼联足球队、10亿美元收购意大利华伦天奴、9亿美元收购伦敦奥运村…….

莫扎还准备在首都多哈修建艺术博物馆。哈马德并不理解莫扎为安置画作而兴建顶尖博物馆这样的行为,然而莫扎依然坚持做自己认为对的事:她找来世界顶尖设计师在卡塔尔首都多哈兴建艺术馆。到2010年弹丸小国卡塔尔就拥有了四座世界一流的艺术馆。卡塔尔开始加大对艺术馆、体育馆等基础设施的建设。这使卡塔尔拥有了越来越多的旅游资源,同时卡塔尔开始利用这些场馆举办国际性的艺术、体育活动。

2006年多哈亚运会、2011年亚洲杯足球赛的举办使卡特尔在国际体育界的影响力得到提升。2010年12月2日23时38分卡塔尔获得2022年世界杯足球赛的举办权。这使卡塔尔成为了中东首个获得世界杯举办权的国家,也是继2002年日韩世界杯后第三个获得世界杯举办权的亚洲国家。莫扎不仅推动了卡塔尔的经济发展,还建立了国家教育、科学和社区发展基金会。莫扎将世界一流的学校资源引进卡塔尔。

这位充满野心且极具魄力的王妃的下一个目标是希望卡塔尔的年轻人能在自己家门口接受全球最好的教育。2008年哈马德国王通过《卡塔尔2030国家愿景》将重视教育和研究写入国家战略规划,期望在诡谲的地缘政治和全球化下培育应对时代挑战的海湾人才。1996年2月卡塔尔成立了半岛电视台——这是一家立足阿拉伯、面向全球的国际性媒体。卡塔尔试图把半岛电视台打造成为对外文化输出的工具。

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